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企业如何做好“专利挖掘”

时间:2018-11-28 点击次数:1634


 

专利挖掘是指在技术研发或者产品开发中,对所取得的技术成果从技术和法律层面进行剖析、整理、拆分和筛选,从而确定用以申请专利的技术创新点和技术方案。简言之,专利挖掘就是从创新成果中提炼出具有保护价值创新点的技术方案。

专利挖掘对于企业的知识产权保护来说是极其重要的内容,通过专利挖掘,不仅可以防止无形资产的流失,还可以巩固自身产品的竞争力,与竞争对手形成有效对抗;另一方面,可以尽早发现竞争对手的重要专利,便于企业进行规避设计从而规避侵权风险。总的来说,对于企业而言,做好专利挖掘,可以实现对技术方案最大化的保护、商业利益的最大化以及最大化避免侵犯他人专利权的目标。

企业如何做好专利挖掘,个人认为需要注意以下几点:

一、挖掘创新点

爱因斯坦曾经说过:“提出一个问题往往比解决一个问题更为重要”。对于技术成果而言,从现有技术出发,首先明确解决了什么技术问题,实际工作中,技术成果往往解决的不止一个技术问题,解决技术问题采用对应的技术方案,从而对技术方案进行拆分,通过技术问题来判断采用的技术方案是否就是技术成果的创新点所在,技术成果的创新点往往也不止一个。例如,某企业研发了一种智能家电设备语音开关,通过在开关外壳内设置语音模块、第一WIFI模块和扬声器,在家电设备内设置第二WIFI模块,在不考虑新颖性的情况下,其解决的技术问题包括:(1)如何实现通过语音控制家电设备的开或关;(2)如何有效反馈家电设备的开关状态。其对应的技术方案为:(1)设置于开关外壳内的语音模块和第一WIFI模块;(2)设置于开关外壳的扬声器和设置于家电设备内的第二WIFI模块。应当注意,由于技术人员长期在某一领域进行技术研发,会不自觉的拔高现有技术的水平,所以由技术人员阐述的创新点一般都是核心创新点,从而忽略一些细节的创新点,造成许多具有保护价值的技术方案没有得到有效的保护。

二、核心部分与次要部分

对于一项技术成果而言,通常可以分为核心部分和次要部分,核心部分解决了最核心的技术问题,解决的技术问题往往是技术研发的终极目标,次要部分解决了其他问题,例如,上面提到的智能家电设备语音开关,其核心部分就是如何实现通过语音控制家电设备的开或关,其次要部分就是如何有效反馈家电设备的开关状态。其解决的问题往往是在研发过程中遇到的其他问题,因此,在专利申请的时候,最好将核心部分与次要部分分开申请,实现对技术成果的层层保护。

三、未被采用的技术方案

一项技术成果的产生一般需要技术人员的多次实验,在技术研发过程中,解决一个技术问题往往是采用多个技术方案,再对技术方案进行筛选,选择效果最好的技术方案,这其中就有许多最终未被采用的技术方案被遗弃,对于这些被遗弃的技术方案,同样应当考虑是否申请专利,因为有一些未被采用的技术方案,虽然效果不佳,但能够解决技术问题,若有一定的价值,竞争对手可能绕开专利保护对企业的利益产生一定的影响。例如,上面提到的智能家电设备语音开关,在产品研发初期,是通过在智能家电设备上安装语音模块,实现通过语音对智能家电的开关控制,但是其受一定的距离限制,在不考虑新颖性的情况下,同样应该对这种技术方案予以考虑。

四、拓展

这一部分通常需要企业专利工程师与技术人员进行有效的沟通,对于技术成果而言,往往采用的都是最佳的技术方案,针对每一个创新点来说,其采用的技术方案中技术特征的添加、减少、替换、位置变换、方法步骤的添加、减少、顺序变换、物质组分变化、特定数值变化、范围变化等等。例如,将“有肋条的侧壁”改为“侧壁”,将“用于泵的旋转轴密封……”改为“密封旋转轴”,再例如,将“自行车闸”改为“车辆的闸”,将某一数据X=100改为其他数值,再判断这些改动能否构成实现发明的技术方案,若这些技术特征的变化依然能够构成一种实现发明的技术方案,那么,这些技术方案都应该写入专利申请文件中,实现对技术成果的有全面、有效的保护。

综上所述,专利挖掘从现有技术出发,挖掘创新点,再对创新点进行剖析、整理、筛选,形成严密的专利保护网,企业做好专利挖掘,可以有效保护企业的研发投入和成果,保证产品在市场的独占地位,企业也可通过专利转让或许可获得利益,减少卷入知识产权纠纷。

以上纯属个人观点,仅供参考。

 

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